เทศกาลคริสต์มาสอีกช่วงหนึ่งหมายถึงอีกปีหนึ่งที่พ่อแม่ต้องดิ้นรนกับปริศนาว่าจะบอกลูกๆ เกี่ยวกับซานตาคลอสอย่างไร
ในบางแง่มุม เขาจะคล้ายกับสิ่งมีชีวิตในจินตนาการอื่นๆ เช่น นางฟ้าหรือนางเงือก ซานต้านั้นแตกต่างเพราะผู้ใหญ่พยายามอย่างมากที่จะโน้มน้าวให้เด็กๆ เชื่อว่ามีสิ่งมีชีวิตที่อาศัยอยู่ในขั้วโลกเหนือและเดินทางรอบโลกด้วยรถเลื่อนวิเศษทุกปี . นี่ไม่ใช่แค่ทางเลือกสำหรับแต่ละครอบครัว แต่เป็นแคมเปญในสังคม ดิบริการไปรษณีย์ของสหรัฐอเมริกา รวบรวมจดหมายถึงซานต้า กองบัญชาการป้องกันอากาศยานของอเมริกาติดตามเส้นทางของเขาผ่านท้องฟ้า สม่ำเสมอผู้ช่วยดิจิตอลของ Apple Siri จะไม่ให้คำตอบตรงๆ กับคำถามที่ว่า “ซานต้ามีจริงหรือเปล่า”

ตราบใดที่ตำนานสมัยใหม่ของซานต้ายังคงมีอยู่ ผู้ใหญ่ต่างก็พยายามค้นหาว่าสิ่งนี้จะส่งผลต่อเด็กอย่างไร ดิการศึกษาจิตวิทยาครั้งแรกที่รู้จักมุมมองของเด็กๆ ที่มีต่อซานต้าได้ดำเนินการมาเป็นเวลากว่าหนึ่งศตวรรษแล้วใน พ.ศ. 2438 และการวิจัยเชิงวิชาการในหัวข้อนี้ยังคงดำเนินต่อไปในปัจจุบัน เผยให้เห็นสิ่งที่น่าทึ่งบางอย่าง; ตัวอย่างเช่นอายุที่ลูกเลิกเชื่อค่อนข้างสม่ำเสมอ – ประมาณ 8 ปี ความพยายามของผู้ปกครองในการส่งเสริมตำนานดูเหมือนจะส่งอิทธิพลจริงๆลูก ๆ ของพวกเขาเชื่ออย่างลึกซึ้งเพียงใดแต่การค้นพบว่าซานต้าไม่มีอยู่จริงอาจเป็น หนักใจพ่อแม่ มากกว่าลูกของพวกเขา

น่าเศร้าที่ไม่มีคำตอบที่ชัดเจนสำหรับคำถามใหญ่: เราทำร้ายลูก ๆ ของเราด้วยการโกหกพวกเขาเกี่ยวกับซานต้าหรือไม่?

ทำไมถึงมีการอภิปราย
โดยทั่วไปแล้วกรณีของการหักล้างตำนานซานต้าจะเน้นที่ความเชื่อที่ว่าการโกหกเด็กเป็นเรื่องผิด แม้แต่เรื่องเชิงบวกอย่างเช่นเวทมนตร์แห่งคริสต์มาส ผู้สนับสนุนการบอกความจริงกล่าวว่าความไว้วางใจที่เด็กมีต่อพ่อแม่อาจเสียหายอย่างไม่อาจเพิกถอนได้ เมื่อพวกเขาตระหนักว่าตนถูกเข้าใจผิดอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ นอกจากนี้ยังมีการวิพากษ์วิจารณ์เกี่ยวกับบทเรียนที่ความเชื่อในซานต้าสอน เช่น ความคิดที่ว่าพฤติกรรมที่ดีจะคุ้มค่าก็ต่อเมื่อมีรางวัล

แต่ผู้เชี่ยวชาญด้านพัฒนาการเด็กหลายคนกล่าวว่า มีหลักฐานเพียงเล็กน้อยที่แสดงว่าเด็ก ๆ ได้รับอันตรายถาวรจากการเปิดเผยว่าซานต้าไม่มีจริง คนอื่นๆ โต้แย้งว่าตำนานซานต้าที่นอกเหนือไปจากความสนุกเพียงอย่างเดียว ยังอาจเป็นประโยชน์ต่อพัฒนาการของเด็กด้วยการกระตุ้นการคิดเชิงจินตนาการ ให้โอกาสในการใช้เหตุผลแบบนิรนัยและแสดงให้พวกเขาเห็นถึงข้อดีของความเอื้ออาทร

ผู้เชี่ยวชาญหลายคนโต้แย้งว่าอาจมีจุดกึ่งกลาง ซึ่งผู้ปกครองเน้นความมหัศจรรย์ของซานต้า แต่หลีกเลี่ยงการทำให้แนวคิดที่ว่าเขาเป็นคนจริงที่อาศัยอยู่ในขั้วโลกเหนือ บางคนบอกว่ากลยุทธ์ที่ดีที่สุดคือให้เด็กเป็นผู้นำ และผู้ใหญ่จะทำหน้าที่เป็นไกด์ เนื่องจากแนวความคิดเกี่ยวกับซานต้าของพวกเขาค่อยๆ พัฒนาไปตลอดหลายปีที่ผ่านมา จนกระทั่งในที่สุดพวกเขาก็ได้ค้นพบความจริงด้วยตัวมันเอง

การโกหกเกี่ยวกับซานต้าสอนลูกๆ ที่พวกเขาไว้ใจพ่อแม่ไม่ได้

“[เด็กๆ] อยากรู้อยากเห็นเกี่ยวกับโลก อยากรู้เกี่ยวกับโลก และไว้วางใจให้ผู้ปกครองให้ข้อมูลที่ถูกต้องแก่พวกเขา เมื่อเราบอกพวกเขาว่าซานตาคลอสโกหก เราทรยศต่อความไว้วางใจนั้น” — เดวิด ไคล์ จอห์นสัน ศาสตราจารย์ด้านปรัชญา ถึงวิทยาศาสตร์ยอดนิยม

การวิจัยหลายทศวรรษไม่ได้แสดงผลกระทบที่ยั่งยืนจากตำนานซานต้า

“ไม่มีหลักฐานทางวิทยาศาสตร์ใดที่พบว่าการค้นหาความจริงเกี่ยวกับซานต้าทำให้เด็กๆ ลำบากใจหรือทำให้พวกเขาสงสัยว่าพ่อแม่ของพวกเขาเชื่อถือได้หรือไม่ เด็กบางคนไม่ได้บอกพ่อแม่ด้วยซ้ำว่าพวกเขาคิดออกแล้ว พวกเขาเข้าใจดีว่าแม้แต่พ่อแม่ก็ยังมีความสุขจากตำนานซานต้า ดังนั้นบางครั้งเด็กๆ ก็ปล่อยให้พ่อแม่ของพวกเขายึดมั่นในเวทมนตร์แห่งเทศกาลวันหยุดต่อไปอีกสักสองสามปี” — วาเนสซ่าโลบูจิตวิทยาวันนี้

ซานต้าสอนบทเรียนที่ผิดๆ ให้เด็กๆ เกี่ยวกับแหล่งที่มาและเหตุผลของความเอื้ออาทร

“การเชื่อในชายร่างใหญ่ในชุดแดงไม่ใช่เพื่อนของเราเมื่อพูดถึงเรื่องวินัย แต่เขาสามารถเป็นอะไรที่ดีกว่านี้ได้ ไม่ใช่ภัยคุกคาม แต่เป็นแนวคิดที่จะช่วยกระตุ้นจินตนาการและการเอาใจใส่ของเด็กๆ ถ้าซานต้ามีอยู่จริง เราสามารถฝากความปรารถนาดีไว้กับเขาได้ แต่ถ้าซานต้าเป็นสิ่งที่เราทุกคนสร้างร่วมกัน มันก็ขึ้นอยู่กับเราแต่ละคนที่จะเป็นซานต้าของกันและกัน” — แมตต์เคราเดอะการ์เดียน

เด็ก ๆ ได้รับประโยชน์อย่างมหาศาลจากตำนานซานต้า

“การวิจัยในด้านจิตวิทยาพัฒนาการแสดงให้เห็นว่าความเชื่อที่แปลกประหลาดดังกล่าวไม่ได้เป็นอันตรายจริง ๆ แต่เกี่ยวข้องกับผลลัพธ์ด้านการพัฒนาเชิงบวกหลายประการ ตั้งแต่การใช้ ‘ทักษะการให้เหตุผลเชิงโต้แย้ง’ ที่จำเป็นสำหรับนวัตกรรมของมนุษย์ ไปจนถึงการส่งเสริมการพัฒนาทางอารมณ์” — คริสเต็น ดันฟิลด์ซาลอน

ซานต้าเป็นคนสนุก แต่เขาอยู่ในประเภทของสิ่งมีชีวิตในจินตนาการ

“เราควรแบ่งปันเรื่องราวของซานต้าต่อไปในฐานะส่วนหนึ่งของประเพณีคริสต์มาส เพียงแค่ให้เขาอยู่ในที่เดียวกับคลิฟฟอร์ดและบาร์นีย์ เอลซ่าและอันนา สไปเดอร์-แมน และสคูบี้-ดู: ในจินตนาการของเรา” — จูดี้เคตเตเลอร์ข่าวเอ็นบีซี

เก็บซานต้า แต่กำจัดแนวคิดซนและดี

“ในสายตาของซานต้า คุณ ‘ซน’ หรือ ‘นิสัยดี’ สิ่งนี้ไม่ได้จับความซับซ้อนของมนุษย์ สิ่งที่พวกเขาชอบจริงๆ คุณไม่ได้ซนหรือใจดี คุณกำลังเริ่มต้นการเดินทางของชีวิต ผ่านความท้าทาย การทำผิดพลาด พยายามอย่างเต็มที่ด้วยทักษะและการพัฒนาสมอง การเลี้ยงดู อารมณ์ที่คุณมี” — Chazz Lewis นักการศึกษาปฐมวัย ถึงกระดานชนวน

ตำนานซานต้าอาจทำร้ายเด็กยากจนได้

“เด็กๆ จากครอบครัวที่มีรายได้น้อยเรียนรู้ตั้งแต่เนิ่นๆ ว่าชีวิตนั้นโหดร้ายและไม่ยุติธรรม … หวังว่าซานต้าจะนำบางอย่างมาให้คุณ—อะไรก็ได้—สำหรับคริสต์มาสอาจเป็นความหวังเล็กๆ น้อยๆ ที่คุณมีในช่วงเทศกาลวันหยุดที่มืดมน แต่การเห็นว่าซานต้าให้ร้านขายของเล่นกับเด็กอีกครึ่งหนึ่งในขณะที่เขาอาจข้ามบ้านคุณไปโดยสิ้นเชิง เป็นการตอกย้ำความรู้สึกของคุณที่ ‘น้อยกว่า’ เด็กคนอื่นๆ เท่านั้น” — บ็อบบี้ เดมป์ซีย์สหรัฐอเมริกาวันนี้

พ่อแม่ควรสนับสนุนเด็ก ๆ เนื่องจากความเชื่อของพวกเขาเกี่ยวกับซานต้ามีวิวัฒนาการไปตามกาลเวลา

“ฉันเชื่ออย่างจริงใจว่าคุณไม่จำเป็นต้องโกหก แนวคิดเรื่อง ‘ซานต้า’ ของบุตรหลานของคุณจะเติบโตเต็มที่ หากตำแหน่งของคุณคือการช่วยนำทางพวกเขาผ่านขั้นตอนการพัฒนาของซานต้า ของการเข้าใจว่าความรักและความเมตตาเป็นเวทมนตร์พิเศษของพวกเขา และเวทมนตร์นั้นดูแตกต่างไปในแต่ละช่วงของชีวิต คุณจะไม่หลอกลวงพวกเขาเลย” — Kristene Geering ผู้เชี่ยวชาญด้านพัฒนาการเด็ก toPopSugar

เด็กไม่ได้คิดเกี่ยวกับจินตนาการและความเป็นจริงแบบเดียวกับที่ผู้ใหญ่คิด
“เด็กเล็กมีความสามารถที่จะรู้ว่าบางสิ่งเป็นตำนาน แต่ยังได้สัมผัสอย่างเต็มตาในเวลาเดียวกัน พวกเขาตระหนักดีว่าจินตนาการและความเป็นจริงเป็นโลกที่แตกต่างกัน แต่พวกเขาคิดว่าพรมแดนระหว่างพวกเขาอาจมีรูพรุน แม้ว่าเด็กในแง่หนึ่งจะเชื่อในซานตาคลอส พวกเขาก็ตระหนักดีว่าเขาอยู่ในหมวดหมู่ที่แยกจากกันนี้” — Alison Gopnik นักจิตวิทยา ถึงนิวยอร์กไทม์ส