ผู้ป่วยที่รอดชีวิตจากอาการหัวใจวายพร้อมกับภาวะหัวใจหยุดเต้นกะทันหันมีความเสี่ยงที่จะเสียชีวิตภายในหกปีหลังจากออกจากโรงพยาบาล อาการหัวใจวายคือการที่เลือดไหลเวียนไปยังหัวใจถูกปิดกั้นและภาวะหัวใจหยุดเต้นกะทันหันคือการที่หัวใจทำงานผิดปกติและหยุดเต้นกะทันหันกะทันหัน ภาวะหัวใจหยุดเต้นอาจถึงแก่ชีวิตได้หากไม่ได้รับการรักษาทันที

หัวใจวายส่วนใหญ่ไม่นำไปสู่ภาวะหัวใจหยุดเต้นกะทันหัน แต่เมื่อเกิดภาวะหัวใจหยุดเต้นกะทันหัน หัวใจวายเป็นสาเหตุที่พบบ่อย ผู้ป่วยที่หัวใจวายและหัวใจหยุดเต้นกะทันหันมีความเสี่ยงที่จะเกิดโรคแทรกซ้อนอื่นๆ มากขึ้น ผู้ที่หัวใจหยุดเต้นในขณะที่หัวใจวายมีโอกาสเป็นสองเท่าของผู้ที่เป็นโรคหัวใจวายเพียงลำพังเพื่อพัฒนาจังหวะการเต้นของหัวใจผิดปกติ ผู้ที่หัวใจหยุดเต้นยังมีโอกาสเสียชีวิตโดยเฉลี่ย 36% ภายใน 3 ปีหลังออกจากโรงพยาบาลเพิ่มขึ้น 36%