มีการซื้อขายสัตว์ป่ามากกว่า 420 ล้านตัวใน 226 ประเทศในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา นักวิจัยกล่าวว่าความไม่เท่าเทียมกันของรายได้กำลังผลักดันการค้าและแนะนำว่าประเทศที่มีรายได้สูงควรจ่ายเงินให้กับคนที่ยากจนกว่าเพื่ออนุรักษ์สัตว์ป่า การค้าสัตว์และพืชระหว่างประเทศถือเป็นหนึ่งในภัยคุกคามที่ใหญ่ที่สุดสำหรับสัตว์ใกล้สูญพันธุ์

การวิเคราะห์แสดงให้เห็นว่าสัตว์ป่าส่วนใหญ่ย้ายจากประเทศที่มีรายได้ต่ำไปยังประเทศที่พัฒนาแล้วที่ร่ำรวย ตัวอย่างเช่นกบป่ามีการซื้อขายระหว่างมาดากัสการ์และสหรัฐอเมริกาและปลาป่าที่ส่งออกจากประเทศไทยไปยังฮ่องกง นักวิจัยยืนยันว่าการขาดแรงจูงใจทางเศรษฐกิจและสังคมในข้อตกลงระหว่างประเทศในปัจจุบันอาจ จำกัด โอกาสในการปราบปรามการค้าที่เป็นอันตราย