การระบาดของไวรัสที่อันตรายที่สุดในโลกในรอบกว่าศตวรรษ แต่ตามสถิติแล้ว เหตุการณ์สุดโต่งดังกล่าวไม่ได้เกิดขึ้นได้ยากอย่างที่เราคิด โดยอ้างการวิเคราะห์ครั้งใหม่เกี่ยวกับการระบาดของโรคใหม่ๆ ตลอด 400 ปีที่ผ่านมาการระบาดในอดีตเพื่อประเมินความรุนแรงของเหตุการณ์เหล่านั้นและความน่าจะเป็นทุกปีที่จะเกิดขึ้นซ้ำพบว่าความน่าจะเป็นของการระบาดใหญ่

ที่มีผลกระทบคล้ายกันกับ COVID-19 อยู่ที่ประมาณ 2% ในปีใดๆ ซึ่งหมายความว่าคนที่เกิดในปี 2000 จะมีโอกาสประมาณ 38% ที่จะประสบกับโรคนี้ และความน่าจะเป็นนั้นเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งผู้เขียนกล่าวว่าจำเป็นต้องปรับการรับรู้เกี่ยวกับความเสี่ยงจากการระบาดใหญ่และความคาดหวังสำหรับการเตรียมพร้อม สิ่งสำคัญที่สุดคือการแพร่ระบาดครั้งใหญ่เช่น COVID-19 และไข้หวัดใหญ่ในสเปน การเข้าใจว่าโรคระบาดไม่ได้เกิดขึ้นบ่อยนัก ควรให้ความสำคัญกับความพยายามในการป้องกันและควบคุมมันในอนาคต