เซลล์ตัดสินใจได้อย่างไรว่าจะเป็นเซลล์ประเภทใดคำถามเกี่ยวกับชะตากรรมของเซลล์ มีการสำรวจมานานหลายทศวรรษแล้ว โดยเฉพาะอย่างยิ่งในบริบทของชีววิทยาสเต็มเซลล์ แต่ยังมีช่องว่างในความเข้าใจของเรา สิ่งมีชีวิตหลายเซลล์ประกอบด้วยเซลล์ประเภทต่างๆ ที่มีบทบาทเฉพาะ ในขณะที่เซลล์ทั้งหมดทำงานร่วมกันเพื่อรักษาชีวิตโดยรวม

เซลล์บางชนิดสามารถเปลี่ยนระหว่างหน้าที่ต่างๆ ได้ ตัวอย่างที่ดีคือไฟโบรบลาสต์ของผิวหนังซึ่งก่อตัวเป็นหนังแท้ ระหว่างชั้นบนสุดของหนังกำพร้ากับชั้นล่างของไขมัน ไฟโบรบลาสต์สามารถใช้ความเชี่ยวชาญพิเศษที่แตกต่างกันเพื่อช่วยซ่อมแซมบาดแผล สร้างเมทริกซ์นอกเซลล์ หรือแม้แต่ทำให้เกิดพังผืดระบบชะตากรรมของเซลล์ที่ซับซ้อนนี้ได้ดึงงานวิจัยจำนวนมาก ซึ่งส่วนใหญ่เน้นที่สัญญาณภายนอกจากสภาวะแวดล้อมจุลภาคของเซลล์ จากการเปรียบเทียบ มีการทำงานเพียงเล็กน้อยในกระบวนการ ภายในที่เป็นไปได้ภายในเซลล์ซึ่งมีส่วนทำให้เกิดความเชี่ยวชาญเฉพาะด้าน นักวิจัยได้รวมเทคนิคสองวิธีในการจัดเรียงเซลล์ให้เป็นโปรไฟล์ที่สร้างไขมัน ได้แก่ การถ่ายภาพด้วยแมสสเปกโตรเมตรีที่มีความละเอียดสูง ซึ่งช่วยให้เห็นภาพการกระจายของไขมันจำเพาะภายในเซลล์แต่ละเซลล์ และการจัดลำดับ mRNA เซลล์เดียว ซึ่งทำให้ได้ เพื่อกำหนดโปรไฟล์การแสดงออกของยีนของแต่ละไฟโบรบลาสต์ ซึ่งเป็นบัตรประจำตัวของสิ่งที่เราเรียกว่าการถอดเสียงและใส่แต่ละเซลล์ลงในประชากรย่อยการถอดรหัส